Termites : les détecter, se protéger et les éloigner de votre maison

“Termites”, la seule évocation de ce mot suscite une vive inquiétude chez les propriétaires de maison ! Autrefois, les termites n’étaient présents que dans le sud de la France. Aujourd’hui, nous les trouvons quasiment dans toutes les régions de France. Nous vous donnons les trucs et astuces pour détecter, vous protéger, et éloigner les termites de votre maison.

Tout d’abord, apprenons-en plus sur les termites…

Les termites

Les termites sont de petits insectes au corps mou, communément appelés fourmis blanches. Bien qu’ils ressemblent à des fourmis, ils n’ont pas de lien. Il y a des centaines d’espèces de termites dans le monde.

Certains sont des recycleurs importants de bois mort et en décomposition, d’autres se nourrissent de graminées, alors que seulement quelques espèces causent des dommages au bois vert.

Ces éléments poussent certaines espèces de termite souterrain à voyager constamment à travers le sol pour rechercher et évaluer la taille et la qualité des ressources alimentaires disponibles. Ils recherchent la cellulose, le composant principal du bois. Ils se nourrissent de branches tombées au sol ou d’arbres morts, ce sont des insectes essentiels au recyclage dans la nature.

Malheureusement, les termites trouvent aussi du bois très attrayant dans les maisons et peuvent causer des dommages importants pendant plusieurs années sans montrer de signes évidents de leur activité.

Les termites forment de grandes colonies au sein de laquelle des milliers, voir des millions dans certains cas, d’individus travaillent sans relâche pour leur survie.

La colonie est composée de plusieurs castes avec des rôles clairement définis :

Les reproducteurs (Reine, Roi, et alates) :

Chaque année, lorsque les conditions sont favorables (chaleur et humidité) des milliers de termites ailés, les alates, s’envolent de la colonies, un petit nombre survit afin de perpétuer l’espèce et de fonder une nouvelle colonie. Dans certains cas, la reine peut vivre plus de 25 ans et produire plus de 2000 œufs par jour !

Les ouvriers :

La majeure partie de la population d’une colonie est composée d’ouvriers. De couleur crème, ils construisent et entretiennent le nid, recherche la nourriture et la distribue dans la colonie. Ils fabriquent les cordonnets de terre afin de les protéger de la lumière et de leur permettre d’atteindre le bois.

Les soldats :

Relativement peu en nombre, ils sont responsables, ils sont en charge de la protection des autres termites.

 

Détecter les termites : des moyens simples et efficaces

Avant tout, il est nécessaire de connaitre le fonctionnement du termite ! Nous allons faire un résumé succinct du fonctionnement de cet insecte, mais si vous souhaitez des informations plus approfondies, n’hésitez pas à vous rendre sur notre article “Les termites de A à Z”.

Les termites sont des insectes sociaux, vivants en colonie, sous la terre. Ce dernier point est essentiel au diagnostic, puisque c’est justement par le sol que les termites attaqueront ! Ils commenceront par votre jardin, puis, potentiellement à votre maison, en arrivant toujours par le bas.

Pour être certain que votre maison ne court aucun risque, votre diagnostic commencera par le jardin.

Pour commencer, vérifiez tous les bois que vous pouvez trouver dans votre jardin ! Souches, planches posées à même la terre, bordure en bois semi-enterré.

Il est important de savoir que les termites adorent l’humidité. Les zones les plus humides sont donc les plus propices. Vérifiez les abords de vos piscines, puits, robinet d’arrosage et arrosage automatique. Si vous ne décelez aucune présence, les anciens utilisaient une méthode simple : planter des piquets de bois non traités, de préférence des bois morts et résineux trouvés au sol en forêt ; aux abords des zones “à risques”, les zones humides ou ombragées. Six mois après avoir mis en place vos piquets de bois, retirez-les de la terre et vérifiez la base. Si la base présente des dégâts entre les anneaux de croissance, il s’agit probablement de termites. Si vous ne constatez aucune attaque, vous pouvez laisser vos testeurs en place et les contrôler régulièrement.

Dans le doute, ou dans le cas d’une présence sur les sols extérieurs, il sera nécessaire de vérifier l’intégralité de votre maison, en commençant par les parties basses, ou enterrées !

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Utilisez un outil fin et pointu, un tournevis plat retaillé ou un ciseau à bois fera l’affaire. Commencez par sonder les parties les plus basses et les plus humides. Les caves sont des lieux particulièrement attractifs pour les termites !

Vérifiez tous les bois en contact avec les murs en les poinçonnant, en essayant de « planter » votre outil dans les bois. Si votre outil s’enfonce facilement, il y a fort à parier que votre maison est attaquée par les termites !
Continuez tout de même votre diagnostic, étage par étage, en contrôlant les plinthes, les boiseries apparentes, les encadrements de menuiseries.

Les attaques de termites peuvent être très localisées. Ce n’est pas parce que votre cave est saine que le rez-de-chaussée est en sécurité. Même une maison sans cave peut présenter des attaques au premier étage, alors que le rez-de-chaussée semble sain. Les termites ont une facilité déconcertante pour détecter les bois non protégés et les attaquer.

N’oubliez jamais qu’ils sont prêts à tout pour se nourrir. Ils n’hésiteront pas à rentrer dans votre maison par toutes les failles potentielles. Ils monteront du sol vers les bois les plus vulnérables, qui ne sont pas ou mal traités, afin de se nourrir de la cellulose du bois !

Comment se protéger et éloigner les termites ?

Contrairement aux idées reçues, laisser du bois mort dans votre jardin, pour maintenir les termites dans ce tas n’aura qu’un seul effet : accélérer le développement de la termitière !

La première chose à faire est d’évacuer tout le bois mort de votre jardin !

Évitez les plantes grimpantes le long des murs de la maison, les termites fuient la lumière, les plantes grimpantes sont un couvert idéal pour leur permettre de remonter jusqu’à la charpente !

L’humidité est un des facteurs essentiels à la survie de cet insecte. Éliminez toutes les sources d’humidité potentielle (vous éviterez au passage la prolifération des moustiques !). Vérifiez également que votre toiture est bien imperméable, sinon pensez à faire un traitement hydrofuge de vos tuiles !

Conservez les fourmis ! Termites et fourmis sont souvent en compétition territoriale, la présence de fourmis est un signe de bon augure. Ainsi, elles défendront votre terrain contre les invasions de termites.

Ne stockez pas le bois contre les murs de la maison :
Si le bois est contaminé, les termites s’infiltreront facilement dans les failles naturelles du mur. Veillez à conserver votre bois de chauffage en hauteur ! Évitez de récupérer du bois directement en forêt ; préférez l’achat auprès d’un professionnel qui vous garantira l’absence de parasites dans le bois.

Les derniers statistiques prouvent que le risque d’attaque sur une maison dans un secteur à risque est d’environ un sur trois. Gardez à l’esprit que la plupart des assurances habitations ne couvrent pas les dégâts liés aux termites !

Pour en savoir plus, n’hésitez pas à vous rendre dans notre partie dédiée.

Pour connaitre les zones touchées, rendez-vous sur le site data.gouv.fr

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